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Kaolin, traitement biologique pour oliviers et vignes

Voici comment nous utilisons la poudre de kaolin pour protéger les oliviers et les vignes contre les insectes et la chaleur excessive des rayons solaires d’été

Chez Podere Conca, nous cultivons depuis des années nos 800 oliviers selon les méthodes de l’agriculture biologique certifiée et nous travaillons donc actuellement avec Olivicoltori Toscani Associati, Agea et Terre dell’Etruria, la campagne « Amélioration de l’impact environnemental de l’élevage ovin » financée avec la contribution de l’Union européenne et de l’Italie.

La campagne développe un programme de défense contre la mouche de l’olivier par l’utilisation de kaolin.

La mouche est en effet l’une des menaces les plus dangereuses pour la qualité des oliviers et de l’huile produite.

Qu’est-ce que le kaolin?

Le kaolin est une argile, roche tendre sédimentaire, utilisée en agriculture biologique sous forme de poudre à mélanger à l’eau en différentes concentrations puis pulvérisée par arrosage des plantes.

On crée ainsi une patine d’un blanc brillant qui, contrairement aux produits de synthèse interdits en agriculture biologique, forme une barrière physique qui agit comme répulsif et comme un masque protecteur qui dissuade la mouche de percer la surface de l’olive et de pondre ses œufs.

La mouche de l’olivier

La mouche de l’olivier est en effet particulièrement nocive car en plus de provoquer une perte de pulpe, elle affecte la maturation et la force avec lesquelles l’olive est attachée au pétiole et peut donc causer sa chute la rendant inutilisable pour la production d’huile de qualité.

Olive con danno da mosca dell'ulivo

De plus, lorsque la larve sera mûre, en sortant de l’olive, elle créera un trou assez grand à travers lequel pourront pénétrer des micro-organismes adventices qui apporteront des modifications biochimiques au fruit avec des conséquences sur la qualité et l’acidité de l’huile.

Les traitements

Dans l’expérimentation que nous réalisons, deux ou trois traitements sont prévus à partir du mois de juin jusqu’à septembre, selon l’évolution saisonnière.

Le kaolin n’est pas nocif pour l’homme et fondra avec les premières pluies d’automne.

Nos olives seront également soigneusement lavées au moulin avant le pressage à froid.

Les coûts de ces traitements sont bien sûr plus élevés que les traitements traditionnels effectués avec des produits de synthèse, car ils doivent être effectués plus fréquemment, mais le fait que notre huile soit certifiée biologique est certainement une valeur ajoutée qui deviendra indispensable dans les années à venir.

Il est donc fondamental pour nous que les olives, que nous récoltons à la main, soient complètement intactes pour obtenir le maximum de qualité, avec une acidité minimale.

Bottiglia olio di oliva biologico

Le résultat est une huile Extra Vierge IGP Toscane Biologique avec une acidité inférieure à 0,8%, une couleur verte avec des nuances dorées et un parfum fruité avec des notes légères d’artichaut.

Contrôle des contraintes thermiques et hydriques

Le kaolin est également devenu d’une grande aide pour protéger les plantes des contraintes
thermiques et hydriques en ces étés de plus en plus torrides et sans pluies.
Le blanc éclatant de ses poudres reflète en effet une partie des rayons solaires, contribue à
abaisser la température sur les feuilles, à en limiter la transpiration et permet de limiter les
dommages dus au stress thermique.

Fogli di vite con polvere di caolino

Nous utilisons donc du kaolin aussi sur nos vignes.

 

Cristina Bernezzo et Linda Franceschi